Desde ayer y hasta el miércoles 18 de mayo, líderes mineros de Chile y Argentina se reunirán con expertos internacionales de energías renovables, con profesionales financieros y legales, y con autoridades de gobierno, para explorar opciones energéticas asequibles y sustentables.

Todo esto en la Segunda Cumbre Anual de Energía y Minería de Santiago, que se realizará en el Centro de Convenciones del Hotel Sheraton.

Tras el gran éxito de la edición inaugural, realizada el año pasado, la versión 2016 ofrecerá actualizaciones empresariales críticas sobre las nuevas leyes de transmisión y eficiencia energética, que tendrán un gran impacto en las estrategias energéticas de las compañías mineras y en los planes de desarrollo del sector de energías renovables.

Es sabido que, para asegurar un suministro energético estable con precios asequibles, el sector minero chileno está estudiando invertir en energías renovables para sus operaciones remotas y explotaciones con acceso a la línea de suministro.

Aparte de los últimos estudios de casos de minas que integran energías renovables en Chile, la cumbre ofrecerá una perspectiva estratégica sobre las oportunidades emergentes para la colaboración de minas y desarrolladores renovables en Argentina.

“Para la industria minera, todas las lecciones aprendidas en la cumbre serán fundamentales,” comenta Verónica Baraona, líder de Asuntos Regulatorios de Glencore y directora de Enami, quien participará como oradora en la cumbre.

“Es clave desarrollar tecnologías alternativas y usar energías más limpias y baratas para garantizar nuestra competitividad en el mercado. Tenemos grandes expectativas para esta cumbre de alto nivel y estamos encantados de participar”, agrega.

Por su parte, Luis Vega Muñoz, subgerente general de Minera Tres Valles, quien estará presente en la conferencia, señala que “la minería es el principal motor de la economía chilena, y las energías renovables tendrán que jugar un papel fundamental en su crecimiento. Estamos conversando con varios proveedores de energía solar para complementar el suministro eléctrico actual”.

En tanto, el responsable de proyectos de SQM, Mauricio Olivares, quien también está explorando opciones renovables, ve la cumbre como una gran oportunidad para el networking. “Será muy interesante ver qué soluciones pueden aportar los proveedores renovables para satisfacer nuestras necesidades energéticas,” asegura.

También estarán presentes minas junior y off grid, que exploran activamente diferentes soluciones renovables, como Minera San Pedro, Minera Rafaela y Rockwood Lithium.

La agenda de la conferencia incluye a 22 altos ejecutivos mineros, quienes compartirán sus estrategias energéticas y discutirán el rol de las energías renovables a la hora de reducir costos energéticos.

Los oradores incluyen a representantes de Anglo American, Barrick Gold, Codelco, Collahuasi, Glencore, Goldcorp, Haldeman Mining Company, KGHM, SCM Lumina Copper, Minera Constanza, Mountainstar Gold, Minera Berta, U308, Kinross Gold yTeck Resources.

Además, participarán responsables de decisiones energéticas de minas como Alimaña, Alxar Minería, BHP Billiton, CAP, Gold Fields, Li3 Energy, Mantos de Luna, Minera Cerro Negro, Minera Constanza, Minera Lumina Copper, Minera Berta, Omya, Polar Star Mining, Quiborax y Sierra Gorda.

Los principales auspiciadores de la conferencia son Siemens y Enel Green Power. En conjunto con Solar Reserve, Deloitte, Pöiry, Renergetica y Mainstream Renewable Energy.

Este evento de alto nivel cuenta con el apoyo de Sonami y del Consejo Minero, las dos principales asociaciones mineras del país.

Economía y Negocios

¿Qué significa la nueva ley de transmisión para las minas y las empresas de energía renovable?

“Estamos tratando de facilitar la integración de múltiples actores, donde aparecen las energías renovables no convencionales”, destaca el director ejecutivo de la entidad, Andrés Romero.

“El principal objetivo de la nueva regulación en transmisión es reducir los precios energéticos y abrir el mercado a las energías renovables, lo que también debería aumentar la competitividad de la industria minera”, asegura Andrés Romero, director ejecutivo de la Comisión Nacional de Energía de Chile, quien realizará una presentación en la Cumbre de Energía y Minería de Santiago 2016.

Romero ha jugado un papel fundamental en el desarrollo de la nueva ley de transmisión, que tendrá un impacto significativo en las estrategias energéticas de las mineras y en los planes de expansión de las compañías de energía renovable.

La nueva ley tiene como objetivo reducir los precios de la energía y fomentar la competitividad a través de una actualización del sistema de transmisión que incluye la conexión de las dos principales líneas y que propone que los clientes finales hagan frente a los gastos.

Al contrario de lo que ocurre en la actualidad, donde son los generadores quienes los cubren.

Andrés Romero ofrece un análisis sobre cómo esta ley afectará a las compañías mineras y renovables.

-¿Cómo afectará la nueva ley de transmisión a las estrategias energéticas de las empresas mineras chilenas y a la integración de energías renovables en su suministro eléctrico?

“La nueva regulación de transmisión, que está siendo discutida en el Congreso Nacional, busca desarrollar un sistema de transporte de energía que permita incentivar la competencia en el mercado de la generación. Estamos tratando de facilitar la integración de múltiples actores, donde aparecen las energías renovables no convencionales. En definitiva, la nueva regulación pretende contribuir -junto a otras medidas de la Agenda de Energía- a disminuir los precios de la energía para los clientes finales, entre los cuales se encuentra la minería. Con esta perspectiva, solo podemos anunciar buenas noticias para los próximos años. Todo el trabajo regulatorio que estamos llevando a cabo tiene como objetivos principales bajar los precios de la energía y abrir el mercado para las energías renovables, por lo que la industria minera debería ver en esta nueva ley una contribución positiva a su competitividad”.

-¿Cuáles son los principales desafíos y problemas que la ley tratará de solventar?

“Como señalaba, un desafío relevante será alcanzar mayores grados de competencia en el mercado, bajar los precios de la energía y facilitar la integración de los distintos actores en un mercado de generación cada vez más diversificado. Ahora bien, ¿qué estamos haciendo para alcanzar ese objetivo?: varias cosas. En primer lugar, reforzar el rol del Estado en la planificación energética con una mirada de largo plazo que evitará, por ejemplo, los problemas de congestión que existen actualmente. También estamos involucrando a la autoridad en la definición de los trazados de las líneas de transmisión más complejas, en la búsqueda de un equilibrio de las variables económicas con las condiciones sociales y ambientales, ya que hoy se atiende básicamente a las económicas”.

“Por otra parte, se crea un nuevo segmento de transmisión eléctrica para Polos de Desarrollo de energía renovable, que busca facilitar el acceso de múltiples proyectos pequeños de generación que hoy no pueden inyectar su energía al sistema. Otro cambio relevante será traspasar los costos de transmisión, haciendo que estos sean pagados íntegramente por la demanda, simplificando el actual sistema que representa una verdadera barrera de entrada y evitando que los generadores contemplen en sus contratos un sobre-precio por transmitir energía. Por último, dentro de una serie mayor de cambios, estamos creando un nuevo Coordinador Independiente del sistema eléctrico, que reemplazará a los actuales CDEC, preparándonos para la futura interconexión SIC-SING”.

Plazos y cambios

-¿Cuáles son los plazos estimados de conexión entre los dos principales sistemas eléctricos?

“La interconexión física de los sistemas se efectuará en enero de 2018”.

-¿Cuáles son sus expectativas para la Segunda Cumbre de Energía Renovable y Minería de Santiago?

“Al igual que el año anterior, estoy seguro que esta Segunda Cumbre será una instancia relevante para el encuentro y diálogo fructífero entre los principales actores del sector energético del país, donde podamos analizar lo que será la nueva ley de transmisión, entre otros interesantes temas”.

Entrevista concedida a Pablo Crespo de Energy and Mines.

Economía y negocios

“Chile tiene un tremendo potencial para el desarrollo de energías renovables”

La empresa de origen irlandés estará presente como sponsor en la conferencia. Actualmente, Mainstream cuenta con 22 proyectos solares y eólicos, los que estarán ubicados en 8 regiones del país.

Más de US$ 100 millones ha invertido la irlandesa Mainstream Renewable Power en nuestro país y “la idea es seguir avanzando para poder concretar nuestro plan de US$ 2 mil millones hacia 2020. Esto, para cumplir la meta de tener 1.000 MW en fase operativa en los próximos años”, explica Bart Doyle, gerente general de Mainstream Renewable Power Chile.

La compañía tendrá una participación clave en la Conferencia Anual de Energía y Minería de Santiago, que comienza hoy, y sus ejecutivos participarán activamente en el seminario.

-¿Cuál es la relevancia de la empresa a nivel internacional?

“Mainstream es una empresa de origen irlandés presente en África, Sudamérica, Norteamérica y Europa. Tenemos un historial probado de calidad y eficiencia en el mundo en proyectos solares y eólicos, con más de 10.500 MW en desarrollo, 360 MW en construcción y 444 MW entregados en funcionamiento a tiempo y dentro del presupuesto. En el caso de Chile, la empresa está presente desde 2008, con una amplia cartera de más de 2.000 MW en proyectos solares y eólicos, desde Arica a Puerto Montt”.

-¿Cuál es la actividad actual de la empresa en el país (proyectos e inversiones) y qué nuevos proyectos piensan abrir en el corto plazo?

“Actualmente, Mainstream cuenta con 22 proyectos solares y eólicos, los que estarán ubicados en 8 regiones del país. La mayoría de ellos está en fase de desarrollo y tienen su RCA aprobada, mientras que dos iniciarán su construcción a mediados de este año. En el corto plazo estamos enfocados en la construcción de dos proyectos eólicos: Aurora, ubicado en la Región de Los Lagos y Sarco, ubicado en Atacama. En el caso de Aurora, el parque se construirá a mediados de este año y contará con 43 aerogeneradores. Tendrá además una potencia máxima estimada de 129 MW. En el caso de Sarco, el proyecto contempla la instalación de 50 aerogeneradores e inyectará 170 MW de energía limpia al SIC a través de la subestación Maitencillo”.

“Al mismo tiempo, es importante señalar que hace pocas semanas logramos la RCA favorable del Parque Eólico Cerro Tigre, proyecto que contempla la instalación de 80 aerogeneradores en una extensión de 1.131 hectáreas y que se ubicará en la comuna de Antofagasta. Este proyecto considera una inversión de USD 634 millones y una capacidad instalada de generación de 264 MW. Asimismo, estará conectada al Sing aprovechando el potencial eólico existente en el norte de nuestro país, cuya zona geográfica prevé un mayor desarrollo y aumento en la contribución de las ERNC a la generación eléctrica nacional”.

– ¿Cuáles son las fortalezas de Chile en el campo de las energías renovables?

“Chile tiene un tremendo potencial para el desarrollo de energías renovables. Nuestra idea es aprovechar ese potencial, como por ejemplo, sus niveles de radiación solar únicos y las condiciones favorables de viento a lo largo del país, para desarrollar proyectos que entreguen energía limpia a la matriz. Además, de esta forma, Chile puede tener una mayor independencia energética en lugar de depender de recursos importados para generar energía. Una de las grandes ventajas de nuestros proyectos es que se pueden construir rápidamente, entre 1 y 2 años, a diferencia de las energías convencionales, esto permite resolver a corto plazo situaciones de estrechez energética”.

“Aparte de estas importantes fortalezas naturales, el Ministerio de Energía, por medio de nuevas iniciativas, ha impulsado fuertemente a las ERNC y facilitado las condiciones para que este tipo de proyectos sean los protagonistas del suministro energético en el futuro. Esto se ve reflejado en la ley que exige que para el 2025, 20% de la energía provenga de la ERNC y el plan que tiene el ministerio para el 2050 en donde se espera que el 70% de la energía provenga de fuentes renovables. Esto presenta una gran oportunidad para el crecimiento de este mercado y transforma a las ERNC en inversiones seguras y sustentables. Teniendo en cuenta estas condiciones y el hecho de que esta industria es relativamente nueva en Chile, hay muchas oportunidades para el mercado eólico y solar terrestre”.

-¿Cuánto ha avanzado el país en la materia y cuáles son los desafíos que aún debe enfrentar?

“Chile ha avanzado enormemente en la incorporación de energías renovables. El año pasado se presentaron casi 300 iniciativas de energías renovables para evaluación ambiental, lo que demuestra el impulso que está tomando la industria”.

“Estamos contentos de que el Gobierno esté dando oportunidades a la energía renovable a través de nuevas reglas en las licitaciones de distribución, que permiten que las ERNC puedan competir de manera justa con las energías convencionales. Actualmente, también se están discutiendo en el Congreso importantes reformas que beneficiarían a las ERNC y al mercado energético en general, como por ejemplo, la interconexión SIC-Sing y la Ley de Transmisión, que permitirán fortalecer la competencia, disminuir los precios y abastecer distintos puntos del país”.

-¿Qué espera Mainstream de las políticas públicas y regulaciones que el Gobierno está haciendo?

“La Ley de Transmisión es un buen comienzo. Necesitamos una línea en Chile. Esto no se puede dejar al mercado. De otra manera las renovables se verán detenidas hasta que la integración de Sing-SIC se concrete. Además, existen paneles de expertos, diversas organizaciones y un gran número de personas que hablan de esto. Sería más fácil si estos poderes estuvieran radicados en un solo organismo regulador independiente. Eso es un cambio que debería ocurrir”.

-¿Participarán en la licitación energética de este año?

“Sí, participaremos en las licitaciones de este año y en otras que vengan en el futuro, dada la amplia cartera de proyectos que tenemos. La licitación de este año será más grande y amplia que la de 2015, por lo que esperamos que exista una oferta de precios mucho más competitiva y con mayor participación de empresas de energías renovables. Nuestro trabajo nos ha llevado a tener éxito en la última licitación eléctrica de octubre de 2015, donde nos adjudicamos contratos por 265 MW, lo que corresponde al 65% de la energía total licitada”.

-¿Qué otro aspecto quisiera destacar?

“Uno de los elementos indispensables para el éxito de nuestros proyectos y metas futuras es la relación con las comunidades. En Mainstream nos destacamos por tener relaciones de confianza con las comunidades, por medio de un diálogo temprano, transparente y constante. Este vínculo nos ha permitido generar lazos de largo plazo e incluir a las personas en la concreción de los proyectos. En este contexto, estamos abiertos a escuchar sus requerimientos, entender sus necesidades y considerar sus observaciones”.

Economía y negocios

“El futuro de la minería y de las energías renovables está totalmente relacionado”

Minera Tres Valles es un ejemplo de la interacción entre estas dos industrias. El 100% de la energía que ocupa proviene de una central de biomasa.

-¿Cuáles son los principales desafíos energéticos de Minera Tres Valles?

“El principal consumo energético de nuestras operaciones está asociado con los procesos de electroobtención necesarios para la producción del cobre. Los insumos energéticos, que rondan los 6MW, suponen alrededor del 30% de nuestros gastos operacionales”.

-¿Cómo ha afectado la caída del precio del cobre a sus operaciones?

“La caída del precio del cobre nos ha dejado en una situación compleja, especialmente durante el 2015, un año muy complicado para nosotros. La producción del cobre requiere una inversión mayor que la de otros commodities, por lo que hemos tenido que frenar parcialmente nuestras operaciones y actualmente estamos operando a un tercio de capacidad. Sin embargo, esta crisis está siendo una gran oportunidad para mejorar nuestros procesos productivos y lograr una mayor eficiencia, lo que nos beneficiará a largo plazo”.

-Minera Tres Valles es una de las pocas compañías mineras de Chile cuya energía proviene totalmente de fuentes renovables, ¿cuáles fueron los motivos y beneficios de esta decisión?

“Efectivamente, el 100% de nuestra energía proviene de una central de biomasa y es suministrada por KDM. Hace ya dos años, cuando cerramos el acuerdo, decidimos apostar por la sustentabilidad del proyecto adelantándonos a lo que ahora es una de las principales prioridades del gobierno para la industria minera del país. La decisión no nos aporta grandes beneficios económicos, pero sí nos proporciona un valor fundamental como empresa. La imagen corporativa de la compañía y el propio proyecto se ven beneficiados por esta estrategia energética más limpia y amigable, no solo con el medio ambiente sino con las comunidades próximas. Finalmente, la biomasa ofrece un factor de planta mucho mayor que otras renovables como la energía solar o eólica, por lo que nos permite suministrar energía 24 horas al día con seguridad y estabilidad”.

-Tras el éxito de la decisión, ¿están evaluando la integración de otras alternativas renovables en sus operaciones?

“Sí, estamos conversando con varios proveedores de energía solar para complementar el suministro eléctrico actual. Nuestro objetivo es cerrar un acuerdo tradicional o PPA con un proveedor solar que se encargue de todo el proceso y sea capaz de suministrar entre 3 y 5MW a nuestra operación”.

-¿Cuáles son las principales barreras al decidirse por este tipo de energía?

“Ahora mismo la principal barrera es el precio. Los proveedores deben rebajar sus tarifas hasta el punto que sean capaces de ofrecer soluciones competitivas desde el punto de vista económico. Además, es fundamental que los desarrolladores renovables ofrezcan a la mina una solución completa. En general buscamos garantías, y son los proveedores renovables quienes tienen que trabajar para ofrecerlas, ya sea de forma independiente o colaborando con otros suministradores para cubrir nuestras necesidades energéticas específicas”.

-¿Qué papel jugarán las energías renovables en el futuro?

“El futuro de estas dos industrias está totalmente relacionado. La minería es el principal motor de la economía chilena y las renovables tendrán que jugar un papel fundamental en su crecimiento. Es fundamental que renovables apuesten por un avance tecnológico y puedan garantizar unos precios más competitivos. En la actualidad, la caída del precio de los commodities ha obligado a las mineras a pensar a corto plazo, pero una vez que superen esta crisis se centrarán totalmente en la implantación de soluciones y alternativas sustentables”.

-¿Qué expectativas tiene sobre la conferencia?

“Tengo mucha curiosidad por ver cómo evoluciona este tema y explorar distintas oportunidades. Queremos conocer distintas tecnologías y soluciones para nuestras operaciones. Además es una gran oportunidad para conectar y hacer networking con líderes de las dos industrias”.

Entrevista concedida a Pablo Crespo de Energy and Mines.

Economía y negocios