Albergado en la Universidad de Chile, el Centro de Biotecnología y Bioingeniería (CeBiB) es parte del programa de financiamiento basal de Conicyt, y mediante un trabajo interdisciplinario en estas nuevas dependencias pretende fortalecer el desarrollo de innovación basada en ciencia y tecnología.

“Nuestro país cuenta con territorios únicos y ricos en potencial biotecnológico que recién estamos comenzando a explorar. De los desarrollos que surjan de estos ecosistemas depende tanto el fortalecimiento de la economía nacional a través de innovación como la potencial solución a graves problemas que aquejan a la sociedad”.

Así describió Juan Asenjo, director del Centro de Biotecnología y Bioingeniería (CeBiB), académico del Departamento de Ingeniería Química y Biotecnología de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas (FCFM) y Premio Nacional de Ciencias Aplicadas y Tecnológicas, la urgencia y relevancia de la investigación científica en Chile, en el marco de la inauguración del CeBiB.

El centro es parte del programa de financiamiento basal de Conicyt y se encuentra albergado en la FCFM. Agrupa –además- el quehacer investigativo de otras cuatro universidades asociadas que son la de Antofagasta, Santiago de Chile, La Frontera y Los Lagos.

“Se trata de universidades que realizan investigación vinculada con la rica biodiversidad del país y que, en conjunto, aplicamos un enfoque interdisciplinario que fortalece el desarrollo de innovación basada en ciencia y tecnología”, explicó el profesor Asenjo.

La ceremonia contó con la presencia de autoridades relacionadas a la ciencia como la presidenta de la Academia Chilena de Ciencias, María Teresa Ruiz; el senador Guido Girardi y el decano de la FCFM, Patricio Aceituno quien resaltó el buen nivel de investigación que se desarrolla en su unidad académica, señalando que “es un orgullo para nosotros que desde esta Facultad surjan centros de excelencia como éste, que crea investigación a nivel internacional y, que ahora podrá desarrollarse en una infraestructura a ese nivel”.

Interdisciplina en seis laboratorios

Los nuevos laboratorios que inaugura el CeBiB conforman una infraestructura única en Chile, ya que cada uno cumple funciones específicas, pero albergados bajo un mismo techo fomentan el trabajo sinérgico e interdisciplinario entre sus investigadores.

La nueva infraestructura del Centro de Biotecnología y Bioingeniería CeBiB, ubicada en el moderno complejo de edificios de Beauchef 851 integra en un mismo espacio unidades y equipamiento de diversas líneas de investigación, con capacidad para desarrollar ciencia básica y otros de mayor escala y especialización para ciencia aplicada.

Laboratorio de Proteínas

Se trabaja en la optimización de procesos de producción, purificación y caracterización de proteínas para diversos usos. Por ejemplo, se investiga la producción y purificación de enzimas antárticas que pueden ser utilizadas en la producción de detergentes y medicinas, mientras que otras pueden servir para el desarrollo de biocombustibles. Cuenta con equipamiento para purificación de enzimas PEGiladas para usos terapéuticos y síntesis de proteínas recombinantes. Abarca desde el diseño de protocolos de purificación de proteínas hasta el escalamiento de su producción. Además, se desarrolla estudio y purificación de virus desde células animales.
Laboratorio de Cultivo de Células Animales

En este laboratorio se realiza el cultivo de células animales de interés para distintos bioprocesos, como el desarrollo de biofármacos y terapias como la vacuna contra el alcoholismo, que ha sido exitosa en las pruebas preclínicas. Se estudian condiciones que puedan mejorar la productividad del cultivo, desde el diseño de medio e incluyendo el análisis teórico y modelamiento de metabolismo y procesos celulares. Además, se desarrollan e implementan estrategias de ingeniería celular y uso de herramientas de biología de sistemas.
Laboratorio de Biología Molecular

En esta unidad se investigan secuencias de genomas de distintos orígenes, para detectar aquellos genes que codifiquen la producción de proteínas de interés biotecnológico. Por ejemplo, genes involucrados en la síntesis de nuevos antibióticos o moléculas con capacidad anticancerígena o microorganismos que produzcan ácido hialurónico y butanol. También se realiza clonación de genes de interés para luego producirlos de forma recombinante y a mayor escala.
Laboratorio de Fermentación

Cuenta con bio-reactores controlados por computador para el cultivo de microorganismos como levaduras y bacterias. En este laboratorio se investiga cuáles son las condiciones óptimas para el cultivo de microorganismos, como extremófilos, con el fin de maximizar la producción de metabolitos de interés farmacológico, cosmético o industrial, entre otros.
Laboratorio General

Se estudia el desarrollo de biorrefinerías, analizándose las fases que componen estos procesos biotecnológicos (obtención de biocombustibles, antioxidantes, proteínas, desde distintas biomasas). Además, se estudia la producción de antibióticos desde extremófilos del Desierto de Atacama. Junto con ello, se comparten procedimientos de distintas líneas de investigación lo que fomenta la mirada interdisciplinaria y favorece la innovación.
Laboratorio de Docencia

Se cuenta con un laboratorio equipado para que los estudiantes de Ingeniería Química y Biotecnología desarrollen proyectos de investigación desde temprano en sus carreras. Para ello, cuentan con el apoyo de tutores investigadores senior y pueden pasar a formar parte de los equipos de trabajo compuestos por doctorantes y post doctorantes.

Líneas de investigación

Esta interdisciplinariedad también se ve reflejada en el trabajo del centro a través de cinco grandes líneas de investigación que van del norte al sur del país y tienen como eje transversal el uso de herramientas de la biotecnología y la bioingeniería. Estas líneas son la Metabolómica e Ingeniería Metabólica (ME); Ingeniería de Proteínas (PE); Modelación Matemática (MM); Bioinformática (BI); y Genética Molecular, Extremófilos y Ecofisiología (MG).

Universidad de Chile