Hace más de dos mil años, Eratóstenes dirigía la Biblioteca de Alejandría cuando un informe con observaciones realizadas en la ciudad de Siena llamó su atención. El documento constataba que durante el solsticio de verano, al mediodía, los obeliscos no proyectaban sombra alguna. El matemático y astrónomo griego decidió ver si ocurría lo mismo en Alejandría, que estaba ubicada 900 km. al norte de Siena. Para su sorpresa, comprobó que donde él estaba los obeliscos si proyectaban sombra.

Si la Tierra fuera plana -pensó- no se produciría esta diferencia entre ambas ciudades. La prueba era irrefutable: la superficie del planeta es curva, concluyó. Pero Eratóstenes no se quedó ahí. Calculó que si lograba medir las sombras, junto con la distancia entre ambas ciudades, sería posible estimar el tamaño del planeta. Fue la primera vez en la historia que se logró medir el radio de la Tierra.

Al igual que Eratóstenes, los chilenos podrán ahora medir el radio del planeta y entender cómo los griegos lograron ésta y otras hazañas, como calcular el tamaño de la Luna o el Sol, todo con objetos de uso cotidiano, sin la necesidad de usar la tecnología actual.

Este experimento de ciencia ciudadana forma parte de las iniciativas con que Explora Conicyt celebra el Día de la Astronomía el próximo 18 de marzo: charlas de astrónomos, observación con telescopios y astronomía para no videntes, son algunas de las actividades que se llevarán a cabo en 14 ciudades del país.

Según Luis Chavarría, el astrónomo de soporte de Conicyt y organizador del evento, el fin principal de la actividad de medición es “que las personas que participen del experimento se den cuenta de que uno puede hacer ciencia sin la necesidad de ser científico”.

El sitio web del evento (www.diadeastronomia.cl) cuenta con un video con las instrucciones de cómo realizar correctamente la actividad. Además se puede tener acceso a una guía explicativa del marco teórico, para que los profesores puedan vivir esta experiencia con sus alumnos.

El experimento es bastante sencillo, ya que se necesitan materiales básicos como una regla, una vara de madera, un clavo, hilo, una golilla, un reloj y un día soleado, idealmente se debe hacer a las 14.00 para ver la sombra sin problemas.

Los datos recopilados se deben registrar en el sitio web. La idea es que desde este martes se realice la medición para que los resultados puedan ser entregados el próximo viernes 18.

Luego de ingresados los resultados, “cada persona registrada recibirá un certificado que acreditará su aporte en la medición del radio de la Tierra” explica Chavarría.

La inauguración del evento será el viernes en el Planetario, instancia en la que el astrónomo Mario Hamuy dará una charla. Además, en el evento se entregarán los resultados de la suma de todas las mediciones.

La Tercera