Manolo Ramos y Carlos García Ortiz, con su propuesta Pitahaya Glamping Leisure & Adventure, ganaron este domingo el primer Startup Weekend: The Visitor Experience, organizado por el Centro para Emprendedores y Foundation for Puerto Rico (FPR).

El evento reunió este fin de semana a creativos, programadores y emprendedores, quienes tuvieron el reto de desarrollar una idea, validar su modelo de negocio y presentar un producto mínimo viable en un periodo de 54 horas. El negocio tenía que ser turístico.

Pitahaya Glamping fue la propuesta ganadora. En segundo lugar quedó BLocal, que pretende conseguir que los turistas se sientan como locales en Puerto Rico, y en tercer puesto llegó The Coffee Club, un negocio de envío de café puertorriqueño al extranjero y de promoción de actividades relacionadas a esta industria. Otros dos grupos propusieron Dialysis To Go y Hangout Tourist Partner.

Manolo Ramos explicó que el pasado viernes llegó con esta idea a la competencia, pero la misma no fue acogida dentro de los cinco grupos que se formaron. A insistencia suya, se le permitió participar si conseguía al menos dos compañeros. Fue así como se sumó Carlos García Ortiz y otras dos personas.

Ramos, director y profesor de cine, y García, ingeniero, permanecieron hasta el final y pudieron defender la propuesta ante el jurado este domingo por la noche.

El concepto de Pitahaya Glamping es darle al visitante la experiencia de acampar en un escenario natural con las comodidades de una hospedería.

“Glamping es un camping glamoroso. Estamos buscando poder acampar, estar en medio de la naturaleza, pero en comodidad. Vas a tener una caseta de campaña de canvas con cama, abanicos, BBQ y comodidades de un hotel, como baño privado con agua caliente, pero sin perder la esencia del camping. Y todo esto en la magia de la naturaleza”, expuso Ramos en entrevista con este medio.

Las casetas también tendrían ventanas con tela metálica y nevera, entre otras cosas. El costo por noche rondaría entre $75 y $125, dijeron los proponentes.

A Ramos le interesa ubicar el proyecto en Punta Pitahaya, Cabo Rojo, porque “es uno de los lugares con menos contaminación lumínica de Puerto Rico, provee para observación de aves, tiene playas reconocidas como La Playuela, puedes hacer ‘hiking’ (senderismo) y correr bicicleta, y es un área bien tranquila y alejada de la ciudad”.

El terreno, de cinco cuerdas de extensión, ya está identificado y cuenta con una estructura en cemento que se convertiría en el centro de operaciones, indicó Ramos. Las casetas vienen prefabricadas y también han sido evaluadas.

La inversión inicial, estimó el emprendedor, está entre $75,000 y $130,000.

Ganar la competencia le permitirá a los proponentes de Pitahaya Glamping recibir asistencia técnica para el inicio del proyecto, provista por el Centro para Emprendedores. Además, podrán ocupar un espacio de oficina en Piloto 151 y obtener mentoría de organizaciones como Antrocket y FPR.

“Es una orientación para encaminarnos, ayudarnos a hacer ‘networking’ y conocer a otras personas que puedan invertir y apoyar económicamente”, señaló Ramos.

“Fue tremenda experiencia y me gustó. Fue mi primer startup y gané”, agregó el director de anuncios comerciales y vídeos musicales.

El Startup Weekend se llevó a cabo de viernes a domingo en el Colaboratorio de FPR en Ciudadela, Santurce, en San Juan. El jurado estuvo compuesto por Verónika Hernández, de Meet Puerto Rico; Carlos Cobián, de Cobián Media y H3 Conference; Marie Custodio, de Parallel 18; Gladys Nieves, de EDP University; y María Jaunarena, de FPR.

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