Una prueba diagnóstica sobre la fauna de Puerto Rico, administrada a más de 100 maestros de ciencias ambientales y estudiantes universitarios a nivel graduado, reveló que los participantes apenas reconocían los animales endémicos de la Isla, pero identificaban sin problemas las especies icónicas africanas.

A fin de paliar esa situación -y consciente del impacto cada vez más creciente de las redes sociales-, el ecólogo Eddie N. Laboy Nieves decidió crear la Videoteca de la Fauna de Puerto Rico, un canal en YouTube donde semanalmente publica, al menos, un vídeo sobre algún animal endémico, nativo, exótico, migratorio, terrestre o acuático del País.

Laboy Nieves partió de la hipótesis de que la cantidad de visitas y el tiempo invertido en la Videoteca –“primer proyecto en su clase”- aumenta directamente la retención del tema en la audiencia.

“Se me ocurrió traer la selva boricua a los celulares y computadoras. Hice una propuesta formal a la Fundación Toyota de Puerto Rico, que agraciadamente me otorgó el dinero. Adquirí cámaras terrestres y submarinas, recluté voluntarios y nos fuimos de safari a conocer Puerto Rico. Grabamos, editamos, colgamos en YouTube y rápido tuvimos un ‘boom’. El proyecto ya dejó de ser exclusivamente de Puerto Rico”, dijo Laboy Nieves, al detallar que desde su creación en enero de 2012, la Videoteca ha registrado visitantes de más de 175 países, siendo España, Argentina, Colombia, México y Malasia los de mayor patrocinio, después de Puerto Rico.

“Donde quiera que se nos paraba un animal de frente, filmábamos… y así hemos seguido en este tiempo. Filmamos todo lo que aparezca, pero destacamos las especies nativas y endémicas. Ya tenemos más de 325 vídeos colgados, siendo el más visto el de los camarones de Puerto Rico, y unos 650,000 visitantes”, agregó.

Laboy Nieves resaltó que todo el material de la Videoteca es inédito, excepto los vídeos del carey y el manatí, que fueron donados por tratarse de dos especies en peligro de extinción.

¿Por qué un canal de YouTube?, preguntó El Nuevo Día, a lo que Laboy Nieves respondió que se trata de una plataforma conocida en la Isla, con potencial educativo “corroborado y creíble”, y que cada vez gana más audiencia.

Cuestionado sobre experiencias únicas en los pasados dos años y medio, contó que pudo filmar al flamenco solitario de Camuy, a más de 30,000 cangrejos violinistas en una playa de Guánica, y a un pulpo que “literalmente me abrazó” en aguas de Humacao.

“Me encantaría filmar al carrao, que es familia de la cigüeña, y a una serie de especies en peligro, como la mariquita de Puerto Rico y el culebrón de Mona. El mundo de los invertebrados es interminable y a eso apuesto para el futuro de la Videoteca”, dijo Laboy Nieves, quien ha sido contactado por el Museo de Oro de Colombia y la BBC, entre otras entidades, para usar material de la Videoteca.

En un artículo científico publicado recientemente, Laboy Nieves planteó que la Videoteca “rompe con el esquema de educación ambiental tradicional”, pues faculta a los usuarios a poder observar la fauna isleña en la comunidad y ventajas del tiempo, espacio y recursos que representa estar frente a una computadora o celular.

“Indudablemente, la Videoteca incorpora técnicas que inducen a la conexión entre los individuos y su entorno, promoviendo el entendimiento ecológico y las acciones ambientalmente responsable”, reza el escrito.

Laboy Nieves tiene un bachillerato en ciencias ambientales del recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico (UPR), una maestría en manejo de vida silvestre de la Universidad de Frostburg en Maryland, y un doctorado en ecología delInstituto Venezolano de Investigaciones Científicas. Hace 10 años, es catedrático del Programa Graduado de Ciencias Ambientales de la Universidad del Turabo, donde imparte cursos de conservación de recursos naturales, contaminación de aire, conducta animal y biología marina, entre otros.

El Nuevo Día