Brasil ganó este mes (3 de julio) la más grande supercomputadora de América Latina, que costó 60 millones de reales (aproximadamente US$ 20 millones) y es capaz de realizar 1,1 quadrilliones (15 ceros) operaciones por segundo.

Instalada el el Laboratorio Nacional de Computación Cientifica (LNCC), en Petrópolis, en el estado de Río de Janeiro, la computadora comenzará a probarse en agosto.

Luego, a partir de setiembre estará disponible para toda la comunidad científica de América Latina, para estudios que requieran procesamiento de datos de alto desempeño, en distintas áreas de conocimiento, como bioinformática, nuevos fármacos, cosmología, meterología, ambiente y nanotecnología, entre otras.

“Es un equipo caro y cuya operación también es cara; solo de energía eléctrica para funcionar se necesitarán 400.000 reales (US$ 133.000)”, dijo a SciDev.Net Ana Tereza Ribeiro de Vasconcelos, investigadora del LNCC.

“Teniendo en cuenta los altos costos en dinero público, es muy importante poner el equipo a la disposición de la comunidad científica de la región”, afirmó.

El laboratorio de Vasconcelos es un ejemplo de investigaciones que serán beneficiadas por el nuevo equipo: es un centro de secuenciamento y análisis de genomas humanos, hongos, parásitos, bacterias de interés en salud humana, animal y vegetal, y varios metagenomas de interés biotecnológico.

“En nuestro caso, es necesario una infraestrutura computacional capaz de almacenar, procesar e interpretar grandes cantidades de datos, con el desarrollo de métodos y algoritmos computacionales asociados al procesamiento de datos de alto desempeño”, explicó.

En el caso de Vasconcelos, con el equipo anterior, el tiempo promedio de los cálculos era de un mes; con el nuevo equipo, solo tres días serán suficienten para hacer los cálculos.

La máquina —que fue bautizada como Santos Dumont, en homenaje al inventor brasileño— fue comprada a la empresa francesa Atos Bull.

“Eligimos esta empresa porque fue posible incluir en el contrato la transferencia de conocimiento, de forma que el LNCC pueda, al largo plazo, desarrollar la tecnología para mantener el equipo”, explicó Vasconcelos.

Para Álvaro Coutinho, coordinador del Núcleo de de Computación de Alto Desempeño del Instituto Alberto Luiz Coimbra de Posgrado e Investigación en Inginería de la Universidad Federal de Río de Janeiro, el nuevo equipo va cambiar el nivel de la ciencia brasileña.

“Los países que tienen una ciencia avanzada tiene una supercomputadora; este nuevo equipo, que podrá ser usado por otros grupos de investigaciones, permitirá el desarrollo de proyectos de grand impacto en el país”, opinó.

Los recursos fueron provenientes del Fundo Nacional de Desarrollo Científico, del Ministerio de la Ciencia, Tecnología e Innovación de Brasil.

SciDevNet


VOLVER