Conocido por pintar tres de los animales autóctonos en peligro de extinción ubicados en el reverso de la actual familia de billetes, el investigador del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic), Astolfo Mata Betancourt, participa en la categoría profesional del Premio Internacional de Ilustración Científica Il·lustraciència, organizado por la Asociación Catalana de Comunicación Científica.

Los 40 dibujos seleccionados para competir en la tercera edición de este reconocimiento (incluido el de Mata) serán presentados en una exposición colectiva y publicados en un catálogo.

Un escarabajo o coleóptero macho de la especie Psalidognathus friendii -perteneciente a la subfamilia Prioninae- es el protagonista de la ilustración concursante.

Según Mata, este orden de insectos es el más numeroso del reino animal, siendo Cerambycidae una de las familias más importantes debido al gran número de miembros que la conforman y al hecho de que la mayoría son taladradores de maderas.

Veredicto finalEl ejemplar de P. friendii representado gráficamente “es nocturno, resalta por sus colores metálicos y está ampliamente distribuido en Venezuela y países vecinos”, dijo. De acuerdo con el investigador del Ivic, en el país habita en los bosques nublados donde la altitud es superior a 1.700 metros sobre el nivel del mar, llegando a medir unos 4,5 centímetros de largo.

Se alimenta de hojas, frutas y madera en descomposición, la cual emplea como sustrato para el desarrollo de sus larvas; de allí su enorme aporte ambiental. “Son especies muy importantes en el proceso de degradación de la madera muerta, pero son sensibles a la intervención y destrucción de su hábitat natural. Además, son objeto de presión por parte de coleccionistas y comerciantes, aunque la intensidad de esta actividad se ignora”, aseguró Mata.

Veredicto final

El jurado calificador escogerá las piezas triunfadoras en función de su rigor científico, claridad, originalidad y capacidad divulgativa.

Además, el público también podrá votar por la ilustración de su preferencia ingresando a la página web http://illustraciencia.cat/es. El proceso cerrará el 15 de junio y el veredicto será anunciado el 16 de junio.

Oriundo de Caripito, estado Monagas, Astolfo Mata Betancourt es biólogo egresado de la Universidad Central de Venezuela, con Doctorado en Ecofisiología Animal de la Universidad Louis Pasteur de Estrasburgo, en Francia.

Actualmente, es investigador del Laboratorio de Biología de Organismos del Centro de Ecología del Ivic, donde su principal interés de estudio es la interacción entre la fisiología, el comportamiento y la ecología de los vertebrados terrestres.

Mata es el autor de la tonina (Inia geoffrensis) del billete de 2 bolívares, el cachicamo gigante (Priodontes maximus) del billete de 5 bolívares y el oso frontino (Tremarctos ornatus) del billete de 50 bolívares.

Dichas imágenes fueron tomadas del Libro Rojo de la Fauna Venezolana, escrito por Jon Paul Rodríguez, investigador del Centro de Ecología del Ivic; y Franklin Rojas Suárez, director ejecutivo de la asociación civil Provita.

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