El “Telescopio Gigante Magallanes” se ubicará en el Observatorio Las Campanas y la nitidez de sus imágenes será diez veces mayor a la del telescopio espacial Hubble. Estará listo en 2024.

Revelar los misterios de los agujeros negros, descubrir nuevas estrellas y planetas similares a la Tierra, visualizar los objetos más débiles del espacio, galaxias distantes y antiguas y encontrar “la primera luz del universo” serán parte de los objetivos de un nuevo tipo de telescopios diseñado para escudriñar el cielo y ver las primeras formaciones estelares, cuya luz ha viajado hacia la Tierra desde el Big Bang, ocurrido hace 13,8 mil millones de años.

Esto será posible gracias a que los 11 socios internacionales de la Organización Telescopio Gigante Magallanes (GMTO) anunciaron la aprobación del financiamiento de 500 millones de dólares para la construcción del telescopio más grande del mundo, ubicado en el norte de Chile.

El “Telescopio Gigante Magallanes” (GMT por sus siglas en inglés) tendrá varios avances significativos en comparación a los más grandes telescopios ópticos actuales. Albergado en una cúpula de 22 pisos de altura, su espejo primario de 25,4 metros estará formado por siete segmentos de 17 toneladas de peso y 8,4 metros de diámetro, captando más de seis veces más cantidad de luz para producir imágenes hasta 10 veces más nítidas que las del telescopio espacial Hubble. De esta forma, el aparato permitirá que los astrónomos visualicen el espacio con mayor profundidad, pudiendo retroceder más atrás en el tiempo.

“El GMT dará inicio a una nueva era en astronomía. Revelará los primeros objetos que emiten luz en el universo, explorará los misterios de la energía y la materia oscuras e identificará planetas potencialmente habitables en el vecindario galáctico de la Tierra”, indicó Wendy Freedman, presidenta del Directorio del GMTO y profesora de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Chicago.

Los primeros preparativos para la construcción del telescopio incluirán los trabajos en terreno en la cima del cerro Las Campanas en el norte de Chile y la fabricación inicial en Arizona, EE.UU, de los siete segmentos del gran espejo primario.

Se espera que el telescopio tenga su primer adelanto el año 2021 y que esté en pleno funcionamiento en el año 2024.

La Tercera


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